記得最近看一個文章寫美國最低薪資調升到$15,結果Walmart關了很多鄉下的店反而讓員工失業又讓當地人沒地方買東西。

這現象很可能是真的,但不妨仔細想想,會造成Walmart關店的主因是因為薪資上升嗎?應該不是吧。原本零售業大概就幾家龍頭寡占,薪資上升對所有業者都是一樣的人事成本上升,應不會有因為薪資提高就競爭不贏同業的問題。這些年這些零售業慘的真正主因是網路購物的競爭力太強,他們完全打不過,薪資上升只是讓這個優劣勢更明顯加大而已,所以獲利不夠的實體店只好一間一間關掉。

其實從這案例也可以看出一些其他東西。很多研究在探討基本薪資提升對就業影響,但結論似乎不太一致。用最直覺的想法來看吧,調升基本薪資對就業有影響應該是一定的,因為有些產業就是得靠剝削人力來擠出利潤,就看為什麼台灣低階製造業都在外移?因為薪資上升這些產業就注定被淘汰,只能找薪資更低的地方才能生存。但影響是好還是壞?這就可以討論了。

我記得之前去東歐玩的時候,在奧地利搭地鐵就是自己買票自己打洞,車站是開放的沒人檢查,據說會有便衣人員隨機抽查不過我沒看過。但去到匈牙利就不一樣了,匈牙利地鐵形式也跟奧地利差不多,但入站口會站著兩個工作人員,他們就是負責查看你的票有沒有打洞。以下是我純粹猜測會有這種差別的原因:匈牙利物價薪資比奧地利低很多,所以同樣每個車站請兩個冗員在那邊做這種無意義的工作,付出的成本也差很多。奧地利的高薪資會讓這種產值太低的工作自然消失,而匈牙利卻因為成本低所以讓這種工作得以維持。當然這差異也可能跟匈牙利過去在鐵幕下所以公體系更冗雜有關。

所以我會說薪資上升最重要的功能是逼迫產業升級,逼迫企業讓營運更有效率或是設法去找到更高產值的業務。企業不會自動轉型或升級,要有競爭及生存壓力它才會轉型,如果薪資不上升產業也不會有提升的動力。

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