昨天跟Larry聊天正好談到這個,正好思考了一下社會福利的原理。

科技是一定會持續進步的,機器取代人力也是必然的,也就是失業率一定會一直上升。過去種田要一整家子揮著鋤頭耕田,現在一個人開著耕耘機可以耕過去一整個社區的田。因此最大的問題是:科技帶來的好處應該怎麼分配?

來假想一個情況:假設未來車子都自動駕駛,所以計程車都變成無人車,也就是說計程車司機都要失業了。可能有些人的直覺反應是既然這樣那就反科技,都維持原樣就好,但這是不切實際的,更低成本更有效率的生產或服務是一定會普及的。換個角度想,如果某甲是計程車司機要開一整天車才能賺一點錢,現在他的車子自己會開,他可以坐在家裡就賺到稍少(既然機器取代人力那自然車資應該更便宜)但一樣不差的薪水,某甲應該欣然接受才對啊。

但現今社會最大的問題是科技取代人力帶來的好處全被資本家拿走了,自動駕駛普及後無人車必然是由大公司大量購買汽車配上其控制與導航系統來經營,也就是前面某甲不但拿不到任何好處,還丟了工作。接著報章媒體就會說他沒有競爭力,不努力,草莓族,所以才會失業。而某甲中年失業也沒法再學習甚麼新技能,自然就被社會拋棄。這是不是很常見到的劇本?那仔細思考請問某甲有做錯甚麼嗎?他原本好好的當司機,開車開得好又會認路也算是有一技之長,但一個方便的新科技的出現反而讓他無法生活。

就因為資本社會企業的規模經濟必然會造成這種不公平,所以才需要政府社會福利的介入。既然靠市場無法讓某甲直接得到科技帶來的好處,那只好透過政府把企業全拿的好處收一部分回來再分配回去給某甲,這才是真正的公平正義吧!可是每次提到加稅時企業或有錢人又開始靠北說他們繳的稅已經佔國家稅收的百分之80,為什麼還要加他們的稅,這又是常見的詭辯!想想一般受薪階級為什麼繳那麼少稅?因為薪資過低,扣掉基本免稅額後一般人要課稅的收入根本少得可憐,自然繳不了多少稅。所以窮人不是不想繳稅,他們是收入差到不用繳稅!如果他們能年收入幾百上千萬他們很樂意繳個幾十萬稅出來的。所以資本家一方面將薪資壓得奇低,另一方面還可以大言不慚說窮人不繳稅,這就是不要臉到極點的例子,但類似言論卻常常在媒體播送。

記得電影"資本愛情故事"有句話說得很好,"資本主義有自我宣傳的能力"。前面說的很多詭辯與謬論在媒體反覆洗腦下似乎成了社會共識一般,讓人倒胃。看看有多少文章整天在那邊談競爭力甚麼的,但現在社會持續發展下最大宗的職業是低階服務業,請問賣個衣服賣些小吃是要甚麼強大的競爭力?而且機器取代人工下,工作被取代常常完全與競爭力或努力扯不上關係,但媒體不去探討最根本的分配問題,永遠在替資本家宣傳是勞工不夠努力或能力不足,類似言論看了就想吐。

要實現公平正義必然要往福利國家的路走,而這又需要多數人能接受公平分配的原則。如果主流意見還是像媒體整天洗腦那樣相信弱勢族群都是因為爛草莓沒競爭力,然後整天崇拜資本家將他們說的話當圭臬,那距離這目標就還很遙遠。其實島國平均教育水平高,人口也不算太多,與歐洲國家結構蠻類似,應該是很有潛力追上歐洲的。但遲遲無法跟上腳步我想是受到儒家傳統思維那種聽命行事之類根深蒂固的價值觀拘束,加上政府一直是右派又與財團走得很近,自然長期忽視公平正義。

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