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M

德國導演佛列茲朗(Fritz Lang)1931年的黑白片。他另一部有名作品是1927年的"大都會(Metropolis)"。

一個連續殺害小孩的殺手弄得人心惶惶,而警方大動作搜查線索的行動影響了黑道的生意,於是這殺手逐漸成為黑白兩道皆要通緝的目標。動用乞丐大軍的黑道集團比起靠證據辦案的警方更有效率,早一步抓到了兇手。而乞丐在追蹤兇手時甚至用白粉在他外套上印上了M字記號,也解釋了片名。

抓到殺手後黑道卻很荒謬地辦起了地下法庭,甚至還替犯人請了委任律師,並給犯人一個說明的機會。一個法官與陪審團皆由罪犯組成的法庭充滿戲劇性,這轉折卻顛覆了整片下來皆從受害者的角度來檢視而想要報復犯人的情緒,帶出了全新的爭議。殺手說他是不由自主的殺人,因此爭議成為"不受自身控制的犯罪是否應該有罪"?殺手、律師、受害者家屬、或是黑道皆從各自立場提出陳述,而從不同觀點來看似乎將殺手處以極刑或是讓他接受治療皆屬合理。

導演沒有針對爭議提出意見,片尾的開放式結局留給觀眾更多思考空間。最後甚至還由受害者家長丟出更突兀的陳述"我們應該看好自己的小孩",像是導演冷酷的批判。

這部表現主義的作品充滿類似戲劇的誇張表演方式來呈現角色內心感受,像犯人動不動就瞪大眼睛露出驚恐表情,或是在陳述時會全身扭動的誇張肢體動作,皆像是舞臺上的演出。
此外犯人每次犯案前的相同口哨聲提醒了觀眾他的出現,這是從歌劇中移植過來的手法,也讓這部片成為擁有主題音樂這元素的先趨電影之一。

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